Легенди Ефірії: Синя стрічка гл. 1

 

Легенди Ефірії: Синя стрічка

ч.1 Жриця Дерева


Гл. 1-а “Енае”

 

В Ефірії, Послушниці Дерева Життя, оперізують свій одяг синіми стрічками, після проходження Посвяти, що символізує шлях від смертного життя до Єдиного.  Після цього вони повинні відправитися в подорож і обійти дев'ять земель несучи розраду людям, щоб віддати борг тим хто живе. Тільки потім, вони зможуть мати право носити червоний пояс - символ Жриці Древа.

 На півдні материка Ефірія лежить долина Нормідія і ось уже майже тисячу років народ її страждає від роздробленості і хаосу, через амбіції Союзу Північних Королівств і Маранского халіфату.  Закон тут один - сила. Доля ж слабких - рабство. І не має значення під п'ятою кого. Хоч в Об`єднаних королівствах немає цієї ганебної практики експлуатації одних людей іншими, але тут, в долині, влада Хранителів була тільки в Південній фортеці. Сюди не доходить могутня рука лордів Півночі, і тут люди півночі ведуть себе не краще за Ельм (работорговців) Морана.

 Південна фортеця стала притулком наволочі, найняті “Хранителем” фортеці, вони не захищали жителів долини, а навпаки - оббирали їх ... Проте крім цього, це також був найвідоміший ринок невільників в Нормідіі.  Сталося це не відразу - фортеця була закріплена за лордом Антаріна - покоління королів змінювалися, вони все урізали постачання Південної фортеці і одного разу командувач фортеці зрозумів, що Півночі вони майже не потрібні. Використовуючи власні сили він став знімати дань із жителів Нормідіі, а тих хто  не міг платити ... чекала доля бути проданими.

 

 Був похмурий, затягнутий важкими хмарами ранок.  Незважаючи на це, плац фортеці був заповнений людьми всіх національностей, рас і професій.  Досвідчене око могло б помітити, як управителя гарему кагана в позолочених шатах, так і некроманта, який виділявся серед всіх занадто білим кольором обличчя, були тут і правителі замків Нормідіі які вважають себе спадкоємцями імператора Ефірії. Одним з останніх був чоловік середніх років якому набридла вже стара дружина і він зважився на зраду, найкраще з чистою, невинною дівчиною.  Він був багатий, дуже багатий, можливо тому що ще не володів гаремом.

 - Наступний лот - десяток здорових хлопчиків з села, ви можете виростити з них сильних чоловіків, які як вірні пси розірвуть ваших ворогів, ви можете задовольнити ними свої збочені бажання, (погляд аукціоніста впав на некроманта) ви можете використовувати їх чисту кров для темних ритуалів.  Стартова ціна - триста золотих орбів за кожного. (*орб - умовна валюта зберігача фортеці, рівна 0.3гр золота, справа в тому що 0.3 гр. Важила золота прикраса "Невагома сережка", дуже тендітна і красива, створена майстрами Еліза)

 Некромант підняв руку, "П'ятсот"

 - Прийнято, людина в правому кутку ... Подивіться, які це красиві хлопчики, які здорові, подивіться які у них зуби, і ви зможете робити з ними все що захочете.

 Один із спадкоємців, підняв руку і невпевненим голосом промовив, - "шість ... сот"

 - О, чоловік в центрі, я не чую, ви назвали, шістсот?  Хто більше?

 Яка ганьба, подумав чоловік середніх років, його побратим виявився ... тим хто любить хлопчиків... більше ніколи не сяду за один стіл з ним.

 - Тисячу, - сказав некромант

 Дядько в центрі сплюнув, більше ніхто не підняв рук ...

 І хлопчики пішли некроманту, потім була жінка з великим бюстом, але вона не цікавила нашого чоловіка середніх років, він чекав ... пройшло більше двох годин, він навіть ставив, але ощадливість потроху перемагала, він вже думав залишити цю ідею, як ...

 - Лот номер десять, дівчинка напівкровка, шістнадцяти років, дочка лісового народу і бастард знатного роду, віддана за борги батька перед володарем Фортеці.  Її лоно ще не бачило чоловіків, її ніжна шкіра немов оксамит, подивіться на її очі - ці великі зелені очі. В них, немов прихований священний ельфійський гай. Пізнавши її - пізнаєте серце лісового народу.

 Не дивлячись, на те, що на подіумі стояв переляканий незграбний практично підліток, вона чарувала всіх своїми очима.  Вони були заплакані, перелякані, погляд був немов у загнаного звіра, але очі були прекрасні. Була ще одна особливість у дитини, це, довге, до пояса, фіолетове волосся.

 Всі навколо помітно пожвавилися, адже таке було великою рідкістю.- Стартова ціна, десять тисяч

 Руку підняв некромант, - "двадцять",

 - Тридцять, - прозвучало з іншого кінця

 - П'ятдесят, -  не хотів здаватися некромант

 - Сімдесят, сказав чоловік в кінці залу

 - Сто, і знову підняв ставку некромант ..

 - Сто тисяч, один ... сто тисяч, два ... що, ніхто не запропонує більше?  Некромант вже задоволено потирав руки, як ...

 Чоловік середніх років, про якого ми говорили раніше, підняв руку - "п'ятсот" ... Всі навколо ахнули ... Чоловік подумав, що якщо некромант знову переб'є ціну, він заперечувати не буде але ... той мовчав.  Підняв руку євнух гарему халіфа, "шістсот тисяч".

 Шістсот тисяч, .. раз, ... звучав голос аукціонера ..., чоловік середніх років вже збирався йти але подивився ще раз в очі дівчинки і ... побачивши щось в них ... підняв руку

 - Вісімсот тисяч ... (це були всі його гроші) ...

 Вісімсот тисяч, раз ... Євнух гарема халіфа хотів було щось сказати, але подавився і закашляв ...

 Вісімсот тисяч, два ...

 Вісімсот тисяч, три …,  продано, князю Ереду, пятьдесят-восьмому спадкоємцю Великого Імператора.

 Після оплати векселем (дві тонни золота ніхто з собою ж не возить) і домовленості про те коли підрядники можуть під'їхати за “грошима”, Еред попрямував за своїм товаром.  Дівчинку одягли в прозоре плаття, яке нічого не приховувало, це була нормальна практика - потурати брудним бажанням клієнтів.

 Вечоріло ..

 В цей час:

 

 Трохи східніше від фортеці, по дорозі рухалося три вершники: чоловік на вигляд сорока років, міцної зовнішності - крізь чорні пасма волосся якого пробивалася перша сивина,  жінка похилого віку з довгим сивим волоссям і зовсім молодий хлопець, на спині якого висів лук.

 - Кріштіан, та не натягуй так поводи, ти робиш коню боляче, суворо говорив чоловік,  вчитель юнака, - Коня потрібно любити немов жінку і відноситься до нього як до єдиного друга, який врятує тобі життя в скрутну хвилину. Слухай, ти вже водив дівку на сіно, признавайся?

 - Майстер Ернас, які дурниці ви говорите своєму учневі.  Слухай хлопчик, не слухай цього бовдура, хоч я вже підсліпувата, але бачу, що одного разу ти зустрінеш ту, з якої ти пройдеш і пекло і рай. Коли зустрінеш її - бережи немов найбільшу коштовність і навіть більше ...

 І сам хлопець не розумів, чому його дядько ніс цю нісенітницю, він мріяв про подвиги, про битви з нежиттю, про те, що позбавить світ від Зла, але точно не про дівчат ... точніше про дівчат він іноді думав, особливо через  зрадницькі сни. Він вірив, що його майбутня дружина - замкнена злими лицарями леді в темному-притемному замку, в темній-притемній кімнаті і тоді, коли він стане великим воїном, врятує її, і будуть жити вони довго і щасливо.  Але до чого ці розмови, коли він всього лише зброєносець ...

 - Сонце вже сідає, моя леді, сказав сер Ернас, нам варто зупинитися і переночувати, небезпечно вночі подорожувати таким невеликим загоном в Нормідіі, уважний погляд помітив би що "яблуко" його меча світилося легким помаранчевим світлом.  Лицар відчував, що десь неподалік твориться темна волшба. Відчувала це і літня жриця Дерева ...

 Супутники спішилися.

 - Сподіваюся вони не побачать наше багаття, моя леді, може не варто його розводити?

 - Думаю, що смерть у полум'ї Ліча, мені краще смерті в зубах вовка.  Та й ми ж не ликом шиті ... Так, що все добре ...

 - Тоді, Кріс, сходи за хмизом, але йди, як я тебе вчив, щоб навіть вуха зайця тебе не чули.  Якщо буде небезпека, пропій огніцей (це птах має вогняне пір`я на крилах) - наказав учневі вчитель.

 Хлопець натягнув плащ і зник у темряві ...

 

 Князь Еред їхав до свого замку, поруч з ним в його кареті сиділа його покупка, вжавшись в кут від страху.  Князю хотілося до неї доторкнутися, але ... крім гріховного жадання він починав відчувати ще одне почуття - ось уже двадцять років він був одружений, проте дітей у нього не було ... А тут поруч сиділа  перелякана юна дівчина і ... князь не був поганою людиною, просто криза середнього віку давала взнаки, тепер він починав розуміти - вони з дружиною, колись давно, молилися Єдиному, щоб той дарував їм дитину, час йшов і вони втратили віру. Можливо Єдиний так відповів на молитву. Князь зняв покривало зі своїх ніг і протягнув його щоб вкрити дівчинку, але вона ще більше злякалася ...

 - Я не зроблю тобі нічого поганого, візьми, вкрийся. Коли приїдемо в Замок ми знайдемо тобі одяг.  Він спочатку хотів купити дівчину, провести з нею ніч, але тепер ..., що він скаже дружині ... Хоча ... його дружина була добра, може прийме дитину, - думав про себе Еред.

 Раптом коні заіржали і карета помчала ... а потім в щось з глухим тріском врізалася Князь виглянув і швидко втягнув голову ... Картина зовні була безрадісна - його охорона горіла в сідлах, а ті що залишилися живі в страху розбігалися - на стежці були вершники в чорних балахонах.

 Князь, швидко відкрив дверцята з протилежного боку карети, і сказав дівчинці, - "біжи, і не дивись назад, ... живи і будь щаслива", сам підняв подушку на якій сидів, там був древній меч, ще часів Імператора.  Князь знав що це його останній бій, але також знав що загине з честю, не зганьбивши предків котрі склали свої голови у війні з мешканцями Півночі. Він вистрибнув з карети і оголивши чорне, з металевим відливом лезо меча, петляючи поміж дерев, кинувся на найближчого з некромантів. Той підняв руку ... і кров князя вскипіла і полилася з рота. Не маючи більше сил, князь впав, сподіваючись що зміг дати  можливість втекти дівчинці ...

 Некромант спішився і попрямував до дівчинки, яка намагалася піднятися на пагорб біля дороги.  Ось його тінь вже накрила дитину і дівчинка злякано обернулася, в її очах застиг жах, некромант почав читати заклинання підпорядкування але ... тут почулося шипіння і стріла вп'ялася йому в груди. Некромант підняв очі і подивіться, хто цей нахаба...

 Хтось схопив дівчинку за руку, і вона тільки розрізнила слова, - "Біжи за мною!", І цей хтось, з силою смикнув її затягуючи на пагорб, помітивши спину хлопчика, некромант було підняв руку щоб накласти закляття, але відчув як сильна магія оберігає юнака.  Тоді темний колдун вихопив з піхов меч і кинувся в погоню за хлопцем та дівчиною. Він так був захоплений гонитвою, що не почув пісню огніци ...

 Раптом його обдало сильним вітром і промінь світла пронзив наскрізь його тіло, розриваючи на шматки.
Крісс і дівчинка вибігли на галявину, де їх вже чекали сер Ернас і жриця Древа ...

 - Ну, ти хлопець і швидкий на дівок, з усмішкою сказав лицар, знімаючи плащ з плеча і одягаючи його на дівчинку.  Руки жриці диміли, від нещодавно прочитаного закляття, жінка присіла на коліна:

 - Дитя, як тебе звати?

 -Ена ... е ..., - дівчинка тремтіла, немов тростинка під вітром.

 - Енае, яке гарне ім'я, - промовила жінка, - звідки ти їхала?

 Дівчинка показала пальцем в сторону фортеці, продовжуючи трястися ... 

  • Треба тобі зігрітися, але схоже у нас гості - вмить відчувши небезпеку сказала сестра

 - Слухай Енае, на півночі живуть люди які тобі допоможуть - сестри мого ордена.  Цей юнак проводить тебе.

 Втрутився лицар, "леді Марге, ви ж позбавляєте дитину нормального життя ... Самі зіпсували собі життя, так не псуйте нещасній дитині"

 - Не кажіть богохульство, сер Ернас, так для неї буде краще, ви самі бачите її волосся і вона полукровка - лісовий народ її не прийме, а більше, крім ордена, їй ніде навчиться керувати своєю силою "

 - "Кріштіан, може на ній одружитися", - додав лицар, після цих слів, леді Марге поперхнулась.

 - І хто з нас псує дітям життя?  Ви їм обом це вирішили зробити, адже одружитися вони повинні тільки по любові, тільки так будуть щасливі і благословенні Єдиним, крім того, ваша благородна родина навряд-чи прийме наречену без будинку, без прізвища ".

 - Гаразд, у нас немає часу сперечатися міледі, нехай буде по-вашому, але я своєї думки не зміню.  Кріштіан, у нас зміна планів, ви разом з Енае повинні йти через ліс на північ, до тракту. Якщо до того часу ми з леді не наздоженемо вас, не чекайте нас, ти повинен обов'язково привести Енае в Вічний ліс, до Дерева Життя, зрозумів?  Потім ти повинен йти в Таорін і все повідомити лорду Трініаріну, про те що діється в фортеці. "Лицар зняв з сідла коня запасний меч," На, візьми, він вам стане в нагоді ". Леді Марге ж відділа Енае амулет, у вигляді гілки дерева.

 - приступати до виконання завдання, скомандував зброєносцеві лицар і Кріштіан з Енае зникли в гущавині.

 Меч сера Ернаса, світився все яскравіше, той витягнув його з піхов, так що відблиски світла танцювали на лезі.

 - Ну, виходьте мерзенні тварюки, вам потрібна безневинна кров ... але ви її не отримаєте!  крикнув у темряву лицар. І там з'явилося кілька тіней ... П'ять некромантів і ліч ... Шансів у жриці і лицаря не було, але вони вирішили дати шанс дітям. Ворог не використав пекельні стріли, бо у лицаря і жриці був захист від цього виду магії, тому Ліч підняв руки, в них загорілась фіолетовим полум'ям величезна куля і попрямувала в сторону лицаря, той стрибнув але куля перш ніж вибухнути "чиркнула" того за плече.  Бризнула кров, але лицар зчепивши зуби змахнув магічним мечем і копиця іскр злетіла в повітря, меч завдав удар, що рубає по обладункам Ліча ... але шкоди тому не наніс. Жриця ж увернувшісь від полум'яних куль некромантів, спопелила одного з них "Небесним вогнем". Лицар ж відбивався від наступаючого на нього некроманта, ухиляючись від куль Ліча, мечем проткнув горло одного з магів, так що голова останнього повисла на деякий час, поки якусь мить тіло неживого не впало на землю. Сер Ернас вже повертався щоб атакувати Ліча, як лицаря наздогнала одна з магічних куль, вибухнувши в області грудей ...

 Від удару, воїна віднесло на пару метрів, не було чим дихати, а руки не могли намацати меч ... До вух долинув крик жриці, яку обійшов один з некромантів і проткнув її своїм мечем 

 З темряви вийшла нова фігура в балахоні, підійшла до пораненого лицарю, взяла рукою голову, повернула очі до себе і ... через мить лицар осів, мертвий.

Додати коментар


Захисний код
Оновити