Легенди Ефірії: Синя стрічка - гл. 2

Гл. 2

Сяє повний місяць, точніше один з них, висвітлюючи своїм світлом нічний ліс.  Десь вив вовк. Десь там, дві юні душі бігли крізь гущавину від кошмару, який прийшов із самих глибин Темряви.  Для Енае події останніх днів проходили, немов у страшному сні. Вона ще пам'ятає, як її забрали люди з фортеці, ридаючу мати, котра колись кинула Лісовий народ заради чоловіка і жорстоко зраджену ним.  Вона пам'ятає все те приниження, що вона зазнала в фортеці, ті противні дотики і погляди. І тепер вона біжить, чіпляючись за життя. Навіщо? Може краще зупинитися і прийняти смерть ... 

 Дівчина зупинилась.  Кріштіан, повернувся і запитав: "Що трапилося?" 

 - Іди, я залишаюся, - відповіла Енае. 

 - Дура, тебе ж вб'ють! 

 - Нехай так, я не хочу жити!  Все одно ..., - але не встигла вона договорити, як отримала ляпаса.

  - А ти не подумала, скільки людей жертвують заради того, щоб ти жила - зараз майстер Ернас і леді Марге борються заради твого життя.  Заради твого життя загинув, той чоловік, біля карети, - юнак бачив, як князь намагався атакувати некроманта. Так що, я тебе доведу до Древа, а потім, можеш стрибати хоч в пащу Тіні.  Він міцніше стиснув її руку і вони продовжили шлях.

  Хлопця долали важкі думки, він прекрасно розумів, що довго вони так бігти не можуть, треба буде зробити привал і швидше за все їх знайдуть ... Він буде битися, але шанси проти досвідчених магів у нього незначні.  Залишається тільки сподіватися на те, що майстер Ернас і леді Марге переможуть ... Але ще він розумів, що часу сумувати немає і не в дусі людей півночі робити це, а отже треба йти вперед ...

  Вони вже бігли кілька годин серед дерев.  Раптом Кріс відчув холод спиною ... і прошепотів у бік Енае: "швидше на землю".  Як тільки хлопець і дівчина лягли на землю почулася хода коней, в'їхало троє вершників в балахонах.

  - Ти не бачиш цих малявок?

  - Пацан нам не потрібен, але він би став прекрасним Лічем.

  - Ні, він житель півночі, а мешканці півночі швидше здохнуть, ніж ми зможемо придушити їх волю ...

  Тут Кріс помітив, як коріння величезного дерева, котре росло біля них, розходиться, відкриваючи порожнину під ним, ніби запрошуючи наших втікачів ... Хлопчик подумки подякував Єдиному і поповз туди, вказавши шлях і Енае.  У той же час піднявся сильний вітер, торішнє листя злетіло у повітря і закружляло навколо, вкриваючи дітей від переслідувачів.

  - Чорт, що за вітер ... - почулося бурчання одного з вершників, а в цей час Кріс і Енае поповзом заповзли під дерево.

  Ось чудеса, напевно скаже читач, але чудеса в чарівних лісах цілком звичайна подія, хоча, можливо це була дія амулета, навіть я не знаю.  Але саме так і було. Покрутившись навколо і не знайшовши втікачів некроманти рушили далі, по дорозі, думаючи, що ті втекли далі. Кріс вирішив, що їм з Енае треба зробити привал, як мінімум до ранку.  Можливо некроманти остаточно втратять їх слід і можна буде безперешкодно пройти до тракту

  - Енае, нам потрібно деякий час почекати!

  Дівчина ж "насупившись" мовчала, вона звичайно ж розуміла, що була не права, але гордість брала своє.  Зрозуміла вона також і те, що довіряти Кріштіану теж доведеться і заспокоївшись, заснула на його плечі.

  Настала тиша, втікачі чули тільки дихання один одного і скрип дерева, в коренях якого вони сховалися.  Кріштіан не міг заснути і дивився на сплячу Енае. В голові роїлися думки, чому некроманти не намагалися нашкодити їй, чому на її упіймання був надісланий такий сильний загін ... Колір волосся дівчини говорив про незвичайності, але не тільки ж у волоссі справа, думав юнак.  Він підняв вільну руку і взяв кілька пасм долонею ... Це був дійсно незвичайний колір, дівчата часто фарбують волосся в різні кольори, але цей колір був натуральним. Все було дивно, ніби він став героєм давньої легенди, лицарем з казки, який рятує прекрасну принцесу від страшних чудовиськ.  Як в тій новелі, забороненого письменника Акадзі, де герцог врятував принцесу ельфів, той оголосив про те що принцеса його дружина і Кріштіан вирішив також, він назве Енае своєю дружиною, залишивши з "носом", як некромантів, так і Орден Дерева. І батькові доведеться погодитися.Кріштіан згадав, як він з друзями крав новелу у дядька, щоб подивитися картинки, дівчат з голими цицьками і ... почервонів, про що він тільки думає.  Дядько Ернас точно б не схвалив такі думки. Завдання перш за все. Після цього він задрімав

 Через кілька годин почало світати і Кріс розбудив Енае, "Нам пора рухатися!"  і хоч сам він майже не спав, взяв за руку дівчинку і бадьорим кроком пішов в сторону тракту.

  Він не міг знати, що їх там вже чекають, тільки не ті кого вони сподівалися побачити.

  Вже підходячи до тракту хлопець відчув щось недобре - дядько вчив його полювати і тому юнакові вдалося виявити свіжі відбитки копит, прикриті торішнім листям.  Це міг бути ворог, а міг і не бути. Хлопець підняв руку, роблячи жест дівчині, що б та зупинилася і лягла на землю, після, він також ліг і проповз трохи вперед.  І від гострого погляду юнака, не сховалася дивна тінь біля одного з кущів, руків'я меча знову пульсувала. Розуміючи, що на тракт немає шляху, хлопець повернувся до дівчини і прошепотів: "Треба йти іншим шляхом! Боюся, тракт нам закритий ...тепер шлях лежить нам тільки через болота, Енае ...".  Хлопець знав, що такий шлях дуже небезпечний, але все-таки краще, ніж потрапити в руки некромантів.

  Відійшовши на кілька кілометрів в сторону, діти замість того щоб йти до дорозі обійшли засідку і попрямували до боліт.

  Кількома годинами пізніше, некроманти зняли засідку.

  - Думаю, вони здогадалися про те що ми тут.  У них тепер два шляхи, - вела раду група некромантів:

  Обійти нас до дороги, але в такому випадку вони потраплять до нас в руки дуже швидко, весь тракт патрулюється мисливцями, прям до самого входу в священний ліс.

   Другий шлях - через болота, і якщо їх воно не вб'є, ми будемо чекати у Срібних озер, так що нікуди дітки не подінуться.

  - Пане, а що якщо вони не до Дерева підуть, а на північ?

  - Як ти думаєш, довго вони зможуть йти по степу Кланів без провіанту і води?  У кращому випадку зустрінуть клан ... а люди півдня не пошкодують можливістю продати людей півночі в рабство, надто не люблять їх тут.

  Діти вже йшли кілька годин, ліс почав змінюватися, листяні дерева замінили хвойні, а грунт стала м'яким і вологим.  Хлопець виламав гілку і наказав Енае: "Йди за мною, слід у слід", дівчина кивнула головою.

  Дерев стало все менше і все більше чагарників, в повітрі стояло важке повітря боліт.  Кріштіан перевіряв землю гілкою і там, де вона була досить твердою, робив крок. У чоботях у хлопця давно вже хлюпало, а ноги Енае вкрилися товстою коркою бруду.  Але вони йшли. Хлопець розумів, що чим швидше вони будуть рухатися, тим більше у них шансів вижити. В болотах стояв сморід, навколо щось булькало, на поверхні з'являлися коричневі кулі і злітали в повітря, де через деякий час лопалися, випускаючи бузковий пар.  Це були Етірійскі Болота - колись давно, багато десятків тисяч років тому, ще до періоду Ради дванадцяти і Імператора-некроманта, тут сталося щось страшне, бо під болотом були поклади зарядженого етіра, який впливав на місцеву флору і фауну згодом перетворюючи її на щось жахливе.  Вже давно тут не ступала нога людини ...

  Раптом перед Кріштіаном вибухнула одна з куль, і хлопець від несподіванки оступився і почав падати, але Енае схопила його руку обома руками і сильно потягнула на себе і вони мало не впали разом, ледве втримавшись на ногах.  Кріштіан зніяковів і через паузу тихо сказав, - "Спасибі ...", хотів було щось ще додати, але він вловив наближаються шльопки по воді. Розвернувшись, він моментально дістав дядьків меч з піхов. Лезо було холодним, вказуючи, що попереду не було темної волошби, що звичайно не означало, що попереду немає небезпеки.  Але, як мінімум там не чаклують ... Вклавши меч назад у піхви, юнак дістав свій лук (так як бігати з мечем по болоту не зручно), вклав стрілу і приготувався зробивши жест рукою, що наказував дівчині сісти позаду ... та прислухалася:

  В сторону хлопця і дівчини стрибала істота, найбільше вона нагадувала жабу-переростка з дев'ятьма очима.  Зросту вона була з невеликий будинок, за ним шльопали ще кілька "жабенят" розміром трохи менше.Швидше за все, це було сімейство на прогулянці.  Воно зупинилося перед подорожніми на пару хвилин, щось "пробулькало" в сторону Кріштіана і Енае і пошльопало собі далі. Тільки після того, як сімейство "жаб" віддалилося, хлопець відчув, що в його ногу вчепилися пальці дівчинки - Енае бачила такі чудовиська вперше.  Доречі, це були невинні, травоядні Ереті, що харчувалися болотним чагарником. У цих болотах були істоти і страшніше. Але Кріштіан теж не на жарт злякався цих гігантів, так як теж вперше бачив їх.

  Кріштіан і Енае йшли вже цілий день.  Ана вже хилилася до заходу і хлопець вже серйозно турбувався, він усвідомлював що з настанням темряви на полювання виходять болотні хижаки і істоти значно страшніше ніж ті котрих вони бачили, що харчуються життєвою силою жертв.  Недарма ці болота заслужили "погану" славу. Через них Імператор-некромант не зміг завоювати Вічний ліс і знищити Дерево Життя під час свого тисячолітнього правління. Але також тут загинуло багато звичайних людей, які втекли з Нормідіі в пошуках притулку.  Багато дослідників сходяться до того, що система захисту Дерева рукотворна, бо за болотами відразу знаходиться невелика область пагорбів, а там далі ж Срібні озера, які обходять Вічний ліс, з озер же тече підземна річка котра впадає в океан.

  У небі зійшла Анае

  Хлопець вирішив зробити привал серед маленького проліска посеред болота, там була досить тверда земля для ночівлі.  Розвівши багаття, щоб відлякати хижаків, хлопець відкрив свою похідну сумку і витягнув сухий пайок, розламав його надвоє і запропонував одну частину дівчині.  Він з посмішкою дивився, як Енае їла, і розмірковував про те що робити потім - в болотах їм доведеться провести ще одну ніч, перш ніж вони вийдуть до пагорбів, потім їм доведеться переправитися через озера.  І не може бути мови, щоб вплав. Бо вода там крижана немов льод.
Хіба що в місцях, де одне озеро впадає в інше можна переплисти ... Або Дорогою Життя.  Проте є шанс зустріти ворогів там ... Ні, якщо думати в такому напрямі, можна зовсім стати параноїком, - думав Кріштіан. 
Коли він відволікся від думок, то помітив, що Енае пильно спостерігає за ним.  Хлопець посміхнувся, і сказав, - "Подивися вгору, там зараз твоя луна світить".

  - Вона красива ..., - захоплено відповіла дівчина, споглядаючи яскраве нічне світило.

  - Дуже красива ..., - юнак мимоволі порівняв світило і дівчину в місячному сяйві.  Енае посміхалася, дивлячись на свою небесну тезку, і ... всі страхи і все що хвилювало Кріштіана йшло з душі.  Він ще не розумів, що запам'ятає цю усмішку на все своє життя і ці очі ...

  - Енае, тобі треба поспати, якщо хочеш, я тобі навіть можу заспівати колискову.  Мені її мама в дитинстві співала.

  - Моя мама мені не співала, ... вона вночі, повинна була служити батькові.  А коли вона йому набридла, він хотів щоб йому служила я, але я не хотіла цього і зробила йому боляче, потім прийшли дядьки і ... я виявилася на ринку.

  - Пробач Енае.

  - Ти не винен, що у мене така доля, стати повією ... Я це розуміла ... Я напівкровка. Це звично для таких як я. Але я дуже боялася.

  - Ти все правильно зробила.  І у тебе не така доля ...

  - Якби не я, то ті добрі люди, що були з тобою, були б живі ... Адже ти ж розумієш, що вони загинули ?!

  - Не говори так ... навіть якщо вони загинули, тільки заради того щоб ти жила, - Кріштіан прекрасно знав, що Енае була права, на місці зустрічі були некроманти, а не дядько і леді Марге, а про місце вони могли знати тільки від них, а отже або хтось із них проговорився, що неможливо ... або їх поглинули, ті чиє ім'я не можна вимовляти ... ті, що несуть Темряву за собою.

  - Краще заспівай, - сумно посміхнувшись, перервала його думки дівчина ...

 

 Світять зірки.  Три місяця зійшли.

  У темряву ночі, світло принесли.

  Залиш тривоги і турботи,

  Нехай вночі хай будуть тільки місяць й зорі.

 Місяць й зорі. 

 Пливи крізь сон, Енае, прекрасна (мати співала - мій син, далі суто вигадка Кріштіана)

 Нехай відступить твоя доля нещасна.

 Світло небес душу освітить,

 Спи, моя мила, спи,

 відвідають тебе тільки  добрі сни

 Спи, моя мила, спи,

 А на ранок здійсняться усі мрії твої.

 На небо Енае зійде

 Всю біль і страждання вона за собою віднесе

 Хворим подарує одужання

 Старим, же дароване їм полегшення (так, тут про смерть)

 Пливи крізь сон, Енае, прекрасна

 Нехай відступить доля нещасна.

 Світло душу освітить,

 І не оступишся ти, навіть забувши куди тобі йти

 На небо Мітра зійде,

І Смерть перед нею піде.

 Нового дня настануть паростки

 Але ти не хвилюйся, ти спи

 Спи, моя мила, спи,

 Нехай тебе відвідають тільки добрі сни

 Спи, моя мила, спи,

 А на ранок дійсністю стануть мрії твої.

 На небо Еллі зійде,

 Ранок вона з собою вона принесе.

 Вона Ану розбудить,

 Значить, скоро день новий зійде.

 ... (Приспів)

 Язики полум'я весело палахкотіли, відкидаючи відблиски на  дерева що росли поруч с в небі світили зірки і місяць, один з них.  Енае спала, згорнувшись калачиком перед багаттям. Що не кажи, вона була ще дитиною як і той юнак, що сидів навпроти неї - немов Священний Страж з Легенд, охороняючи її сон.  Але ні він, ні вона не знали, що за випробування приготувала їм доля. Вони не знали, що зараз кавалькада озброєних людей рухається у напрямку до Вічного Лісу, очолюваних одним з найзапекліших мисливців за головами на ім`я Неше Вардіін.

Додати коментар


Захисний код
Оновити